Comment planifier une visite des plantations de thé au Sri Lanka ?

juin 3, 2024

Le Sri Lanka, cette île en forme de larme, offre bien plus que des plages paradisiaques. Son centre montagneux, enveloppé de brumes mystérieuses, cache l'une de ses richesses les plus précieuses : les plantations de thé. D'Ella à Nuwara Eliya, en passant par Kandy et Haputale, découvrez comment planifier une visite inoubliable des plantations de thé au Sri Lanka.

Plongée au cœur des plantations de thé à Ella

Ella est un charmant village perché à environ 1 000 mètres d'altitude. Situé dans le centre-sud du Sri Lanka, il est souvent la première étape des voyageurs en quête de paysages verdoyants et de plantations de thé.

Que voir à Ella ?

À Ella, vous pourrez admirer le fameux Little Adam's Peak qui offre une vue spectaculaire sur les collines environnantes et les rizières en terrasses. Une randonnée facile de 45 minutes vous mènera au sommet, où la vue à couper le souffle vous récompensera. Une autre attraction incontournable est le Nine Arches Bridge, un impressionnant pont ferroviaire entouré de végétation luxuriante. Attendez le passage du train pour une photo parfaite !

Les plantations de thé à Ella

Les plantations de thé entourant Ella sont un véritable enchantement pour les sens. Vous pourrez flâner dans les champs, observer les cueilleuses de thé sri-lankaises en pleine action et même participer à une visite d'usine pour découvrir le processus de fabrication du thé. Ne manquez pas de goûter les différents thés issus de cette région, réputée pour sa qualité.

Pour une expérience complète, séjournez dans un hôtel offrant une vue panoramique sur les plantations. Un moment de détente avec une tasse de thé sur la terrasse en contemplant les collines verdoyantes est tout simplement magique.

Haputale : sur les traces de Sir Thomas Lipton

À une courte distance d'Ella se trouve Haputale, une petite ville nichée à environ 1 400 mètres d'altitude. Haputale est célèbre pour son Lipton Seat, un point de vue mythique qui doit son nom à Sir Thomas Lipton, pionnier du thé au Sri Lanka.

Visite du Lipton Seat

Le Lipton Seat offre une vue panoramique sur les plantations de thé à perte de vue, un spectacle à ne pas manquer. Pour s'y rendre, vous pouvez opter pour une balade en tuk-tuk, une expérience authentique et typiquement sri-lankaise. Le départ tôt le matin est recommandé pour éviter les nuages et profiter de la vue dégagée.

La Dambatenne Tea Factory

Une autre étape incontournable à Haputale est la Dambatenne Tea Factory, créée par Sir Thomas Lipton lui-même. Cette usine de thé historique permet de plonger dans l'histoire de la production de thé au Sri Lanka. Vous pourrez y suivre le processus de transformation des feuilles de thé, de la cueillette à la mise en sachet. Une visite guidée vous donnera une compréhension approfondie de ce processus fascinant.

Pour le déjeuner, rien de tel qu'un pique-nique dans les plantations, entouré de verdure et de sérénité. En fin de journée, retournez à votre hôtel pour savourer un dîner composé de spécialités sri-lankaises, toujours accompagné d'une tasse de thé local.

Nuwara Eliya : la « Petite Angleterre » du Sri Lanka

Nuwara Eliya, surnommée la Petite Angleterre du Sri Lanka, est une ville pittoresque située à 1 868 mètres d'altitude. Elle est célèbre pour son climat frais, ses jardins fleuris et, bien sûr, ses vastes plantations de thé.

Découvrir Nuwara Eliya

La ville elle-même mérite une visite pour son ambiance coloniale. Les bâtiments de style britannique, les parcs bien entretenus et le lac Gregory créent une atmosphère unique. Une promenade autour du lac ou une visite des jardins botaniques de Victoria Park sont des activités agréables.

Les plantations de thé et usines de Nuwara Eliya

Nuwara Eliya est entourée de nombreuses plantations de thé. Parmi les plus célèbres, la Pedro Tea Estate et Mackwoods. Les visites guidées dans ces usines vous permettront de découvrir les secrets du thé noir de haute qualité produit ici. Vous pourrez également déguster différents types de thé, accompagnés de petits gâteaux locaux.

La région de Nuwara Eliya est également idéale pour les randonnées. Le Parc National de Horton Plains, avec son célèbre World’s End, est une excursion à ne pas manquer. La vue depuis le bord de la falaise, par temps clair, s'étend jusqu'à la côte sud de l'île.

Kandy : le début de l'aventure du thé

Kandy, l'ancienne capitale royale, est souvent le point de départ d'un voyage à travers les plantations de thé du Sri Lanka. Située à 500 mètres d'altitude, cette ville historique est un centre culturel et spirituel.

Les attraits de Kandy

Le Temple de la Dent est l'attraction principale de Kandy. Ce site sacré abrite une relique de la dent de Bouddha, attirant des pèlerins du monde entier. Les jardins botaniques de Peradeniya, avec leur collection impressionnante d'orchidées et de plantes tropicales, sont un autre point fort de la ville.

Les plantations de thé autour de Kandy

Les collines environnantes de Kandy sont parsemées de plantations de thé. La Ceylon Tea Museum, située dans une ancienne usine de thé, est un lieu fascinant pour en apprendre davantage sur l'histoire du thé au Sri Lanka. Des visites guidées et des dégustations y sont proposées, offrant un aperçu complet de la culture du thé.

Pour une expérience unique, prenez le train de Kandy à Nuwara Eliya. Ce trajet à travers les montagnes est considéré comme l'un des plus beaux du monde, offrant des vues imprenables sur les plantations de thé et les villages traditionnels.

Bien planifier votre visite des plantations de thé

Pour tirer le meilleur parti de votre voyage au pays du thé, une bonne planification est essentielle.

Quand partir ?

La meilleure période pour visiter les plantations de thé au Sri Lanka se situe entre janvier et mars, et entre juillet et septembre. Le climat est alors agréable et les paysages luxuriants. Évitez la période de mousson, qui pourrait rendre les déplacements difficiles et gâcher la beauté des panoramas.

Comment se déplacer ?

Le train est le moyen de transport le plus pittoresque pour traverser les plantations de thé. Les trajets de Kandy à Nuwara Eliya et d'Ella à Haputale sont particulièrement recommandés. Pensez à réserver vos billets à l'avance, surtout pour les places en première classe, connues sous le nom de "observation seats", qui offrent une vue imprenable.

Pour les courtes distances, les tuk-tuks sont pratiques et offrent une manière authentique de découvrir la région. N'hésitez pas à négocier le tarif avec les conducteurs avant de monter.

Où séjourner ?

Les hébergements abondent dans les régions de thé. Des hôtels de luxe aux maisons d'hôtes charmantes, vous trouverez facilement un lieu correspondant à votre budget et vos préférences. Optez pour un hébergement offrant une vue sur les plantations de thé pour une expérience inoubliable.

Que manger ?

La cuisine sri-lankaise est riche et variée. Lors de vos visites, ne manquez pas de goûter les plats locaux, souvent à base de riz et de curry. Les repas dans les plantations de thé incluent souvent des dégustations de thé, accompagnées de délices locaux comme les samosas, les hoppers et les rotis. Pour des expériences gastronomiques authentiques, choisissez les restaurants fréquentés par les Sri Lankais eux-mêmes.

Visiter les plantations de thé au Sri Lanka est une expérience enrichissante qui combine histoire, culture et nature. De la charmante ville d'Ella aux panoramas époustouflants du Lipton Seat en passant par la fraîcheur de Nuwara Eliya et la richesse culturelle de Kandy, chaque étape de votre voyage vous dévoilera une facette différente de ce pays fascinant.

Prenez le temps de savourer chaque moment, de déguster chaque tasse de thé, et vous repartirez avec des souvenirs inoubliables et un amour renouvelé pour cette plante millénaire. Le Sri Lanka n'attend plus que vous pour dévoiler ses secrets les mieux gardés. Alors, préparez vos valises, votre passeport et partez à la découverte des plantations de thé sri-lankaises.